Linux – Dell U2515H – questions regarding KDE adjustments and older graphics cards

Some months ago I wrote 2 blog articles about the use of (multiple) DELL U2515H screens on a Nvidia GTX750 TI graphics card on a Linux system.

Linux – Nvidia GTX 750 TI – Parallelbetrieb von 2 Dell U2515H mit 2560×1440 plus einem 1920×1200 Schirm
Linux – Nvidia GTX 750 TI – Dell U2515H – HDMI – 2560×1440 Pixel

Last week a reader, who had found these blog articles, asked me the following:

I am currently using a Dell U2412m with 1920x1200 resolution but I am planning to upgrade to a 2560x1440 and thought about the U2515H but I am a bit worried about how Plasma shows on such a high dpi panel. Do you have any issue with interface elements which are showed too small and are not tuneable?

Second thing I am a bit worried of my GTS 450 performance but I will upgrade my video card after the new nVidia series is launched.

I found these questions interesting and present my answers in form of this blog contribution.

Warning statement regarding older graphics cards

Before I get to the question regarding KDE and a high resolution screen as the DELL U2515H I want to make a warning statement:

The graphics card you want to use together with a Dell U2515H and the graphics card drivers MUST support high resolution HDMI (vers. 1.4, 2.0) or display port connections. Reason: The Dell U2515 does NOT provide any DVI connections!

Do not underestimate this topic for older graphics cards! Actually, I had very bad experiences in the past with a GTX 460 which provides a mini HDMI port: I never got a high resolution HDMI connection to run with this card (not under Opensuse 13.1/13.2). Despite high quality cables and in contrast to another system with a GTX 750 TI. And I really tried a lot of settings and driver versions until I gave up.

And note: Even the GTX 750TI required some effort and fiddling - but eventually it worked. This is the reason why I wrote about it.

So, if you have some money and want to avoid frustration with the DELL U2515H, I would suggest to buy a reasonable modern card which offers support for (several) display ports and/or high resolution HDMI. If gaming under Linux is not a topic (as in my case) but still some 3D applications or CUDA floating point operations are part of your work then presently a GTX 960 or the GTX 750 could be a reasonable alternative regarding the price-value relation. But look out for the number of ports supported - especially if you want to use several screens.

KDE and high resolution screens in general

It is quite clear that a screen resolution of 2560x1440 will significantly reduce the visible size of fonts and desktop elements scaled with font size. So, what you need is a very flexible scalability of fonts both for the desktop and window control elements as well as for applications you use.

The question whether Linux desktops as KDE are prepared for high resolution screens was also posed in an article with the title "Skaliert" (Scaled) published in the German "linuxuser" 10/2015. See Unfortunately, this article costs money to read it online. Actually, relatively small problems were described for KDE. This is very consistent with my own experience with both KDE 4.14 and KDE 5.x.

You can adjust almost all required basic font settings for the KDE desktop via KDE's "systemsettings" and in addition most applications offer scrollable and relatively seamless font scaling (e.g. via mouse scrolling). Playing around with font smoothing plus an enforcement of dpi resolution may pay off in case you care for smooth font displaying. (Actually I never had to apply any special contrast settings of the screen itself beyond standards for the screen to get a clear, but nevertheless smooth font display).

The spectrum of applications I primarily use consists of a mixture of QT and GTK applications:

KDE konsole and other terminal emulations, different types of graphical KDE file editors, different types of browsers (primarily FF and chromium), libreoffice, eclipse mars, aptana studio, SVN frontends, crossover with ms office applications, vmware with different types of guests, kvm with different types of guests, sound and multimedia applications, blender, etc., etc.

Almost all of my favorite applications offer internal font adjustment capabilities and the typical graphical elements of these applications scale seamlessly with font size. So, no reason to worry about KDE and its plasma desktop: In my opinion KDE is well prepared for high resolution screens.

A problem may, however, be the smooth integration of some GTK applications (as e.g. eclipse) into high resolution KDE, which is based on QT - but also there you have sufficient options with different GTK themes - and most of the problems I had were independent of the screen resolution and more GTK theme dependent. You may have to play around a bit with KDE's settings for GTK integration - especially with the choice of the GTK design or GTK theme.

KDE and screens with different resolutions

A real problem in my opinion may result from a mixture of 2 screens with different (!) native resolutions. There is no way known to me to apply different font-settings to different screens on a KDE desktop comprising several screens in form of a Nvidia Xinerama combination.

As long as I used 2 screens - one with a resolution of 1920x1200 and one with 2560x1440 - I really suffered a bit from the display discrepancies regarding font size. Especially when I wanted to open several windows of one and the same application - as 2 windows of Eclipse - on both screens or whenever I wanted to stretch one application (e.g. VMware) over the 2 screens. You may try to find compromises - but it will never be perfect.

However, in my present daily work with 3 screens - 2 with 2560x1440 and 1 with 1920x1200 - the different display of font sizes may become even an advantage: Just by moving an application to the lower resolution screen you get a better view on details. (But I admit, this is pure luxury, not only for development work.)

Nevertheless it would be fun if KDE in the future could provide a possibility to adjust font-sizes per screen in a Xinerama version.


I do not know exactly how a GTS 450 graphics card performs. But my guess is that even for 2 screens (with 2560x1440) performance for the simple 3D effects of a plasma desktop should be no topic at all - even for this card. Actually, it is really frustrating that you cannot use high resolution HDMI with older graphics cards - despite the fact that the graphics card may support a combined resolution of 2 x 2560x1440 for DVI capable screens and provide a sufficient performance for it.

I should, however, mention that for three screens (2 x 2560x1440, 1x 1920x1200) my GTX 750 TI works constantly with high frequencies of both CPU and memory. The card never reduces this frequencies during normal use - so it will consume more electrical power than in a 2 screen situation. For 2 screens at 2560x1440 it always reduced frequencies to lower levels when only 2D applications were used on the desktop. However, despite constant high frequencies I never noticed any heat problem under normal conditions. The ventilators operate at basic speed and temperatures are between 36 and 40 ° Celsius.

With high resolution 3D games you may have a different experience - but if I play (which is seldom) I never play with extreme resolutions. So, actually I do not know how high resolution games perform on a (3D) KDE desktop.


Regarding the use of KDE with the DELL U2515H in my opinion you need not worry about font scalability and performance. You should worry more about the support of high resolution HDMI and display ports by both the physical card and the drivers for older Nvidia cards. A combination of a DELL U2515H with a screen of lower resolution will lead to problems - as visible font sizes may differ significantly.

Remark, added 17.12.2015:
Meanwhile I had the chance to test a Nvidia GTX 960 from Gigabyte together with 2 DELL U2515H connected via display port and a 1920x1200 screen connected via DVI. Works without any problems. And I see no problems with native Linux 3D OpenGL games as Red Eclipse or Xonotic at high resolutions so far. Temperatures around 43° Celsius.

Wine/Crossover Office – Positionierung und Größenänderung von KDE-Fenstern für MS Office 2007/2010

Im Rahmen von Beratungsaufträgen für Kunden bin ich immer mal wieder gezwungen, auf Windows Office-Anwendungen zurückzugreifen. Denn leider funktioniert in etlichen Fällen mit komplexeren Dokumenten oder Präsentationen der Weg

LibreOffice => Zip-File/Mail => MS Office => Zip-File/Mail => LibreOffice => Zip-File/Mail => MS Office

nicht völlig verwerfungsfrei.

Um Kundenbeschwerden aus dem Weg zu gehen, nutze ich deshalb - wenn erforderlich - MS Office 2010 Applikationen unmittelbar über Wine (in Form von Crossover Office) auf meinem Linux/KDE-Desktop. Nun habe ich mir kürzlich einen neuen Laptop zugelegt; zwangsläufig musste ich meine komplette SW-Umgebung vom Altsystem um- und nachziehen. Dabei stößt man dann im Zuge der Wine-, der Crossover Office- und der nachfolgenden MS Office-Installation unter einer passenden "Wine-Bottle" als MS-Laufzeit-Umgebung (oder nach einem Bottle-Ex/Import) zwangsläufig auf folgendes Thema:

Die KDE-Fenster für die Wine basierten MS Office-Applikationen lassen sich nach einer einmal durchgeführten Full-Screen-Maximierung nicht mehr wie andere Standardfenster mit der Maus über einen Drag-Vorgang mit der Maus auf der Menüleiste bewegen. Ferner funktionieren danach freie Größenänderungen des Fensters mit der Maus nicht mehr. Man kann nur zwischen maximaler Größe und einem vordefinierten Größen-Format hin und her schalten.

Das ganze Problem hatte ich früher schon mal durchlitten - und schließlich über KDE-Einstellungen gelöst - nur leider vergessen wie. Ärgerlich! Die Zeit zum Rumprobieren kann man sich beim nächsten Mal wirklich sparen. Deshalb hier eine Zusammenstellung der erforderlichen Schritte.

Einstellungen für die betroffene Wine/Crossover Bottle ("Flasche") der Windows-Applikation

Hierzu das zentrale "CrossOver" Verwaltungsapplikation öffnen (im Terminal nach einer Standardinstallation z.B. über den Aufruf von "/opt/cxoffice/bin/crossover").

Dort den Menüpunkt "Werkzeuge >> Flaschen verwalten" wählen. Die jeweilige "Flasche" für die Windows-Office-Installation im linken Seitenbereich auswählen, rechts den Tab "Systemsteuerung" wählen und darunter den Punkt "Wine Konfiguration" anklicken.

Im sich öffnenden Konfigurationsfenster den Reiter "Grafik" anklicken. Dort folgende Optionen auswählen:

  • Erlaube dem Fenstermanager die Fenster zu dekorieren
  • Erlaube dem Fenstermanager die Fenster zu kontrollieren


Diese Einstellungen dienen dazu, dass der Window-Manager (ob unter Windows oder nicht) - zumindest grundsätzlich - die Kontrolle über die Applikationsfenster zu bekommt.

Wenn man bei einem Umzug auf ein anderes System die Export/Import-Funktionalität für Wine-Bottles nutzt, sollten diese Einstellungen auf dem neuen System bereits gegeben sein - soweit man sie auf dem Altsystem schon vorgenommen hatte.

Sonderregeln für KDE-Fenster-Einstellungen

Nun müssen wir noch die andere Seite - nämlich die des Window-Managers unter KDE betrachten. Hierzu die KDE Systemeinstellungen öffnen (im Terminal über das Kommando: systemsettings &).

Dort unter der Rubrik "Erscheinungsbild und Verhalten der Arbeitsfläche"
den Punkt "Fensterverhalten" anklicken. Im sich öffnenden Fenster "Fensterregeln" wählen. Dann den Button "Neu" klicken.

Wir landen im Reiter "Fensterübereinstimmung" eines sich neu öffnenden Dialogfensters. Das Feld "Beschreibung" füllen wir mit Stichwörtern unserer Wahl ("MS Office 10 Regeln"). Nun ein Klick auf Button "Fenstereigenschaften ermitteln". Dies hilft uns, Informationen dazu zu erhalten, unter welcher sog. Fensterklasse KDE die wine-basierten MS Office-Applikationen eigentlich führt. Klickt man mit dem angebotenen Kreuz-Cursor nun auf ein geöffnetes Crossover Fenster für Winword, so öffnet sich ein Fensterchen, in dem man bzgl. der sog. "Klasse" den Ausdruck "Wine (WINWORD.EXE Wine)" vorfindet.

Nach dieser Information klicken wir im Informationsfensterchen auf "Abbrechen" und landen wieder im Dialog zur "Fensterübereinstimmmung".


Bei der Combobox zum Punkt "Fensterklasse" nun den Punkt "Regulärer Ausdruck" wählen. Wir müssen einen Regex-Ausdruck festlegen, der die Fensterklassen, die KDE (bzw. X-Windows) den betroffenen Crossover-Fenstern zuordnet, am besten erfasst. In Anlehnung an die oben bereits ermittelte Information, die wir auf Excel und Powerpoint erweitern wollen, nehme ich


Bzgl. evtl. Sorgen bzgl. einer Groß-/Kleinschreibungs-Thematik siehe den letzten Kommentar unter Wer dem Regex wegen der Großschreibung z.B. der MS Office 2010-EXE-Dateien dennoch nicht traut, kann ja versuchsweise "i"-Modifikatoren einsetzen, wird aber feststellen, dass das i.d.R. Fehler nach sich zieht. Zusätzlich ist ein Haken beim Feld "Übereinstimmung mit gesamter Fensterklasse" erforderlich.

Wichtige Ergänzung 20.11.2015:

Speziell im Falle von Powerpoint gibt es mit den bisherigen und den nachfolgenden Einstellungen Probleme, da auch kleine Grafiken bei Verschiebungen und Größenänderungen zur Erzeugung kleiner Fenster führen, die z.B. die Verschiebung während der Mausaktion anzeigen. Man muss daher die Anwendung der nachfolgenden Regeln von vornherein weiter auf die Hauptfenster einschränken. Ein wenig Experimentieren führte mich dann zu folgender Lösung: Für das Feld "Fenstertitel" wählt man erneut "regulärer Ausdruck" und



Nicht besonders elegant- aber wirksam. (Sicher gibt es bessere Lösungen, aber ich komme grad nicht drauf.)

Nun weiter zum Reiter "Größe und Position". Wir wollen verhindern, dass der Fenstertyp sich beim erneuten Öffnen an eine evtl. vorgenommene Maximierung erinnert und dass wir auf eine bestimmte Geometrie festgelegt werden. Deshalb sind folgende Einstellungen erforderlich:

  • Vollbild => Erzwingen => Nein
  • Angeforderte Geometrie ignorieren => Erzwingen => Ja


Wir bestätigen diese Einstellungen durch OK. Nach dem Schließen der Dialogfenster zu den konkreten Einstellungen aktivieren wir die geänderten Einstellungen noch über den Button "Anwenden".

Danach verhalten sich die Crossover Fenster für MS Office Applikationen unter KDE wie normale Fenster nativer Linux-Applikationen. Falls nicht: Einmal abmelden und dann wieder in den KDE-Desktop einloggen.


Alternative Fensterhandhabung

Ein "Alt-Klick" auf ein Fenster ermöglicht grundsätzlich dessen Verschiebung auf dem Desktop. Das gilt auch für Crossover-Fenster. Das Gleiche erreicht man über einen Klick mit der rechten Maustaste auf das Fenstersymbol zu unserem Crossover-MS-Office-Fenster in der KDE Fensterleiste und eine nachfolgende Wahl des Punktes "Weitere Aktionen" im sich öffnenden Menü. Dies führt uns zu einer Auswahl von Fensteroperationen, die sich auf diesem Wege auch für Crossover Fenster ausführen lassen. Eine dieser Fensteroperationen ist auch die Größenänderung.


Viel Spaß dann noch mit Wine und Crossover Office! Dass man mit MS Office Spaß haben wird, ist bei den Lesern eines Linux-Blogs kaum zu erwarten. Seit MS Office 2007 frage ich mich persönlich immer wieder, welcher Wahnsinnige sich wohl die aus meiner Sicht chaotische und den Arbeitsfluss nicht fördernde, sondern eher behindernde Benutzerführung ausgedacht hat ... Na ja, eingefleischte MS Fans können das sicher erklären. Ich bin jedenfalls froh, dass es ein inzwischen relativ ausgereiftes LibreOffice gibt und mir das Leben leichter macht.