Opensuse, KDE Plasma, X11, Nvidia – stop video and screen tearing

In these times of Corona, home-office and of increased Internet usage some of us Linux guys may experience an old phenomenon: screen and video tearing. In my case it happened with an Nvidia card and with X11 (Wayland does not yet work on my Opensuse Leap 15.1 - I am too lazy to investigate why). I have ignored the tearing already for some months - but now it really annoyed me. I saw tearing already some years ago; at that point in time activating triple buffering helped. But not these days ...

Where did I see the tearing?

I observed tearing effects

  • when moving "wobbling windows" (one of KDE's desktop effects) across the screen - strangely enough when moving them slowly,
  • when watching TV and video streams in browsers (independent of FF, Opera or Chromium) - mostly when major parts of the video changed quickly.

Not much, not always - but enough to find it annoying. So, I invested some time - and got rid of it.

Driver and contents of the xorg.conf file

Driver: Latest Nvidia driver from Opensuse's NVidia Repository: nvidia-glG05, x11-video-nvidiaG05.

I have three screens attached to my NVidia card (GTX 960); two of them are of the same type, but one has a lower resolution than the others. The screens are configured to work together as a super wide screen via the Xinerama setting in the xorg configuration file. Below, you find the contents of the file "/etc/X11/xorg.conf" with details about the screen configuration and modes.

xorg.conf

# nvidia-settings: X configuration file generated by nvidia-settings
# nvidia-settings:  version 450.80.02


Section "ServerLayout"
    Identifier     "Layout0"
    Screen      0  "Screen0" 0 0
    InputDevice    "Keyboard0" "CoreKeyboard"
    InputDevice    "Mouse0" "CorePointer"
    Option         "Xinerama" "0"
EndSection

Section "Files"
EndSection

Section "InputDevice"

    # generated from data in "/etc/sysconfig/mouse"
    Identifier     "Mouse0"
    Driver         "mouse"
    Option         "Protocol" "IMPS/2"
    Option         "Device" "/dev/input/mice"
    Option         "Emulate3Buttons" "yes"
    Option         "ZAxisMapping" "4 5"
EndSection

Section "InputDevice"

    # generated from default
    Identifier     "Keyboard0"
    Driver         "kbd"
EndSection

Section "Monitor"

    # HorizSync source: edid, VertRefresh source: edid
    Identifier     "Monitor0"
    VendorName     "Unknown"
    ModelName      "DELL U2515H"
    HorizSync       30.0 - 113.0
    VertRefresh     56.0 - 86.0
    Option         "DPMS"
EndSection

Section "Device"
    Identifier     "Device0"
    Driver         "nvidia"
    VendorName     "NVIDIA Corporation"
    BoardName      "GeForce GTX 960"
EndSection

Section "Screen"

    Identifier     "Screen0"
    Device         "Device0"
    Monitor        "Monitor0"
    DefaultDepth    24
    Option         "Stereo" "0"
    Option         "nvidiaXineramaInfoOrder" "DFP-2"
    Option         "ForceFullCompositionPipeline"  "on"
#    Option         "ForceCompositionPipeline"  "on"
    Option         "metamodes" "DP-4: nvidia-auto-select +0+0, DP-0: nvidia-auto-select +2560+0, DVI-I-1: nvidia-auto-select +5120+0; DP-4: nvidia-auto-select +2560+0, DP-0: nvidia-auto-select +0+0, DVI-I-1: nvidia-auto-select +5120+0; DP-4: nvidia-auto-select +2560+0, DP-0: nvidia-auto-select +0+0, DVI-I-1: 1920x1080 +5120+0; DP-4: nvidia-auto-select +2560+0, DP-0: nvidia-auto-select +0+0, DVI-I-1: 1680x1050 +5120+0; DP-4: nvidia-auto-select +2560+0, DP-0: nvidia-auto-select +0+0, DVI-I-1: 1600x1200 +5120+0; DP-4: nvidia-auto-select +2560+0, DP-0: nvidia-auto-select +0+0, DVI-I-1: 1440x900 +5120+0; DP-4: nvidia-auto-select +2560+0, DP-0: nvidia-auto-select +0+0, DVI-I-1: 1280x1024 +5120+0; DP-4: nvidia-auto-select +2560+0, DP-0: nvidia-auto-select +0+0, DVI-I-1: 1280x960 +5120+0"
    Option         "SLI" "Off"
    Option         "TripleBuffer" "True"
    Option         "MultiGPU" "Off"
    Option         "BaseMosaic" "off"
    SubSection     "Display"
        Depth       24
    EndSubSection
EndSection

 

The most important statement regarding the suppression of tearing is

    Option         "ForceFullCompositionPipeline"  "on"

Alternatively,

    Option         "ForceCompositionPipeline"  "on"

seems to work equally well. Use the latter, if your graphics should react a bit sluggish.

We find more information about these options in the "nvidia-settings" application:

When you move your mouse over the option for "ForceCompositionPipeline" and "ForceFullCompositionPipeline", you get

The Nvidia driver can use a composition pipeline to apply Xscreen transformations and rotations. "ForceCompositionPipeline" can be used to force the use of this pipeline, even when no transformations or rotations are applied to the screen. This option is implicitly set by ForceFullCompositionPipeline.

and, respectively,

"This option implicitly enables "ForceCompositionPipeline" and additionally makes use of the composition pipeline to apply ViewPortOut scaling."

Important: If you want to test the setting via nidia-settings, you have to activate the options it for all three screens!.

When I first tested "ForceCompositionPipeline" I just set it on the page of "nvidia-settings" for the first screen of my three, wrongly assuming that this setting was applied in general. However, tearing did not disappear. I realized after some time that it still happened on 2 screens predominantly. I even suspected a different quality of the display-port cables to my screens to be the cause of tearing. Wrong ... the ForceCompositionPipeline had been applied to one screen, only.

So, switch to the other screens by using the first combo-box on the "nvidia-settings"-page and set "ForceCompositionPipeline" for all screens. Do this before you eventually save the settings to a "xorg.conf"-file (as root). Your resulting xorg.conf file may look a bit different; the CompositionPipeline-settings might be included as a side-option of the meta-mode settings - and not in form of a special separate line as shown above.

Regarding Xvideo- and OpenGL-settings you should activate syncing;

KDE Plasma settings

KDE Plasma settings for the screens should be consistent with the "nvidia-settings". You use KDE's "system-settings" >> "Display and Monitor" >> "Displays" and "Compositor".

The combination of all the settings discussed above worked in my case - the tearing disappeared for videos in browsers, in video applications as well as on the Xinerama KDE Plasma screen in general.

Conclusion

It is easy to suppress video and screen tearing on an Opensuse Leap system with KDE PLasma and a Nvidia graphics card. The most important point is to activate "ForceCompositionPipeline" on all individual screens via "nvidia-settings" or to activate this option globally for the Xinerama screen of a multi-monitor configuration.

Libreoffice 6.0 unter Opensuse Leap 15 KDE/ Plasma – GTK3-Stil „Breeze“ macht Probleme

LO ist eine GTK-Anwendung und nutzt in der Version 6.x GTK3. Wie ich kürzlich beschrieben habe, wollte ich u.a. Breeze als GTK3-Stil für GTK-Anwendungen unter Opensuse Leap 15.0 mit KDE/Plasma nutzen. Ursprünglicher Grund war die Suche einer verbesserten, kontrastreichen Darstellung von SWT-Bedienelementen unter Eclipse Photon mit Dark Scheme.

Leider musste ich heute feststellen, dass - zumindest bei mir - der Einsatz von Breeze als GTK3 Style mit der aktuelle Version 6.1.1 von LO zu Problemen führt: Der Scrollbar funktioniert nicht oder nicht immer zuverlässig. Keine Ahnung, was Ursache dieses Breeze-spezifischen Problems ist.

Wer also ein funktionierendes LO 6.1.1 unter KDE/Plasma haben will, sollte also z.B. auf "Adwaita" oder "Ambience" als GTK3-Style ausweichen. Beide Styles funktionieren im Gegensatz zu "Default" auch sehr gut mit dem Dark Scheme Eclipse Photon.

Eclipse Photon unter KDE Plasma – Dark Scheme unter Opensuse Leap 15 nicht mit dem Default-GTK3-Design kombinieren

Eclipse Photon ist es wert, zumindest testweise installiert zu werden. Ich habe das neulich unter Opensuse Leap 15 und KDE Plasma getan. Im Vergleich zu Eclipse Oxygen finde ich das Zusammenspiel mit GTK3 unter KDE Plasma inzwischen relativ zufriedenstellend.

Was mich allerdings weniger begeistert, ist z.B. die verschlechterte Performance der Content Assist Funktionalität. (Nachtrag 26.09.2018: Gilt so nur für die "R"-Version, aber nicht mehr für die neue September-Version; tarball "eclipse-php-2018-09-linux-gtk-x86_64.tar.gz"). Auch der Start von Eclipse für PHP mit PDT ist z.Z. erstaunlich langsam; zumindest phasenweise wird dabei offenkundig nicht auf Multithreading gesetzt. Da bleibt wohl nur, auf Updates zu hoffen.

Es gibt aber auch optische Punkte, die beim Einsatz des GTK3-lastigen Eclipse Photon zumindest unter KDE Plasma nicht zufriedenstellend sind: Der eine betrifft die Skalierung der Icons in den Menüleisten - hier gibt es anscheinend grundlegende Probleme mit dem Zusammenspiel der aktuellen SWT-Komponenten mit KDE Plasma. Dazu wurden bereits mehrere Bug-Meldungen verfasst, deren Aussagen ich nur bestätigen kann: Eine GTK-Skalierung funktioniert unter KDE Plasma weder über Environment-Variablen, noch über Einstellungen in der eclipse.ini wie erwartet. Siehe etwa https://bugs.eclipse.org/bugs/show_bug.cgi?id=536542. Auch hier hilft nur Warten und Tee trinken.

Ein anderer wunder Punkt ist die Kombination des Dark Scheme mit SWT-gesteuerten Oberflächenelementen, wie sie etwa in vielen Eclipse Dialogen zum Tragen kommen. In meinem Alter halten die Augen nicht mehr so lange durch wie früher; muss man mehrere Stunden am Tag entwickeln, ist man froh über einen dunklen Bildschirm-Hintergrund. Also habe ich bei mir das Dark Scheme aktiviert.

Leider erwiesen sich dann Checkboxen und Radioboxen in einer Vielzahl von SWT-gesteuerten Dialogen unter Opensuse Leap 15 mit KDE Plasma als kaum erkennbar. Das betraf einerseits "Preference"-Dialoge, andererseits aber auch "Remote System"-Dialoge, u.a. für den Export von Files auf Remote-Systeme. Letzteres ist für die praktische Arbeit wirklich ein Dilemma:

Auf einem hochauflösenden 2K bis 4K-Schirm wird das zum Problem. Aus einiger Distanz lässt sich der Checkbox-Haken kaum erkennen. Vieles lässt sich über die Eclipse Preference-Seiten ja einstellen und korrigieren, aber gerade das nun mal nicht.

Dieses Problem lässt sich aber Gott sei Dank lösen. Man muss nur wissen, dass die Lösung nicht innerhalb von Eclipse sondern bei den Einstellungen für das GTK-Design unter Plasma zu suchen ist. Als GTK-Design hatte ich nach dem Upgrade auf Leap 15 bislang die Opensuse-Einstellung "Default" belassen. Das führt zu den dargestellten Problemen.

Unter KDE Plasma hilft es dann, das Dark Scheme von Eclipse mit dem "Breeze"-Design oder dem "Adwaita-Design" für GTK3-Anwendungen zu kombinieren. Die entsprechende Einstellungen nimmt man unter
"systemsettings5 >> Erscheinungsbild >> Anwendungs-Stil > > Gnome Anwendungs-Stil (GTK)"
vor.

Mit Breeze erhält man folgende Darstellung:

Adwaita liefert folgendes:

Breeze und Adwaita als GTK3-Designs (unter KDE Plasma) machen die Steuerungselemente in den Eclipse Dialogen also viel besser erkennbar! Ich hoffe, dem einen oder anderen, der Eclipse unter KDE mit dem Dark Scheme einsetzen und sich nicht die Augen verderben will.