Opensuse Leap, KVM/QEMU-guests, KMS – problems with QXL/Spice after upgrade to Leap 15

Many services in my LAN are provided by virtual KVM/QEMU-guests of a dedicated KVM-server-host. More special services are provided by local KVM-guests on Workstations. All my virtualized systems get normally equipped with a qxl/spice-combination to provide a graphical interface - which can be used on the KVM-host or by remote spice clients. A direct graphical access via a spice client is required only seldomly (besides ssh connections) - but in some cases or situations it is useful, if not mandatory.

Recently, I upgraded both the central KVM-Server, its guests and also guests on workstations from Opensuse Leap 42.3 to Leap 15.0. Unfortunately, after the upgrade no graphical access was possible any longer to my guest-systems via spice-clients (as virt-viewer or the graphical spice-console of virt-manager).

After some tests I found out that this was due to missing KMS on the guest systems - present qxl-modules, however, do require KMS. But, if you update/install from an ISO image "KMS" may not be compatible with the graphical SuSE installer. And due to previous configurations "nomodeset" may be a kernel parameter used in the installation before the upgrade. Here is the story ...

The problem: Unreadable, freezing interfaces on spice-clients

Normally, I upgrade by a 5-step sequence: 1) Update all packets, 2) reduce repositories to the Update- and OSS-repository, 3) switch to the repositories of the new distribution, 4) "zypper dup --download-only", 5) "zypper --no-refresh dup" (see e.g. how-to-upgrade-from-opensuse-leap-422-to-423/).

The KVM server-host itself gave me no major problem during its upgrade. Also the KVM-guests - with their server-services - seemed to work well. Most often, I access the KVM-guest-systems via ssh to perform regular administration tasks. So, I did not even notice for a while that something was wrong with the qxl/spice-configuration. But when I used "virt-manager" in an "ssh -X" session from my workstation to the KVM-server and tried to open the graphical console for a guest there, I got an unreadable virtual screen, which froze instantly and did no longer react to any input - special commands sent via "virt-manager" to switch to a non-graphical console terminal were ignored. The same happened with "virt-viewer" and/or when I executed virt-manager directly on the graphical screen of the KVM-server.

Independent test with a new installation of a "Leap 15"-guest-system

To find out more I tested a new installation of Leap 15 on my Leap 15 workstation as a KVM-server. I chose a guest system configuration with standard equipment - among other things qxl/spice-components. The installation was started via the "virt-installer" component of virt-manager. I used an ISO-image of the Leap 15 installation image.

First thing I stumbled across was that I had to use a "No KMS" for the text console setting on the first screen of the Opensuse installer (see the options for the graphical setup there; F3-key). Otherwise the installer froze during the first "udev" checks. I knew this effect already from installations on some physical systems. Note that the choice of "No KMS" leads to an kernel parameter entry "nomodeset" in the command line for the kernel call in the Grub2 configuration (see the file /etc/default/grub).

Such a full new installation lead into a void. SuSE's graphical installer itself worked perfectly with high resolution. However, after a restart of the freshly installed guest-system the switch to the graphical screen lead to a flickering virtual screen and the graphical display of the SDDM login manager never appeared.

Still and luckily, it was possible to login as root and execute a "init 3" command - which brought me to a working, non-flickering ASCII console interface (TTY1).

I had experienced this type of behavior before, too, on some real physical systems. I recommend Leap users to be prepared: activate ssh-services during installation and open the firewall for ssh-ports! The SuSE-installer allows for such settings on its summary screen for the installation configuration. This gives you a chance to switch to a working text console (init 3) from a remote SSH-command line - if the graphical console does not allow for any input.

Tests 2: Upgrade to latest KVM / QEMU / libvirt - versions of the "Virtualization" repository

An installation of the cutting edge versions of KVM/QEMU and spice sever and client software did not change anything - neither on my dedicated KVM-server-system and its upgraded guests nor on my workstation with the fresh Leap 15 test-guest.

Repair of the older upgraded guest-systems

The emulated "hardware" of my older (upgraded) guest-systems, which stem from an OS 13.2 era, is a bit different from the equipment of the newest test guest. On these older systems I still had the choice to use a cirrus, vga or vmwvga graphics. Interestingly, these drivers do not provide the performance of qxl - but they worked at least with the virtual spice client displays.

One central question was whether the QXL driver - more precisely the corresponding kernel module "qxl" - was loaded at all. Answer for the guests on the central KVM-server: No, it was not.

So, on the first guest I simply tried "modprobe qxl" - and hey - the module loaded. An "init 5" then gave me the aspired graphical screen.

Later I checked that actually no "nomodeset" parameter was set in these guests. So, something went "wrong" with the system's startup-configuration during the upgrade procedure. I have no real clue why - as the qxl-module was loaded without problems on the previous Leap 42.3 installations.

For Opensuse Leap the wrapper-script "mkinitrd" transfers a running configuration with its loaded kernel modules via "dracut" into a suitable and permanent initramfs/initrd- and systemd-startup configuration. So, issue "mkinitrd" after a successful test of a qxl/spice-interface.

Repair of the freshly installed Leap 15 guest-system

On the freshly installed Leap 15 guest client on my workstation things were slightly different: The qxl-module did not load there. A "modinfo qxl" shows you parameters you can apply. The right thing to do there was to try

modprobe qxl modeset=1

This worked! Then I eliminated the "nomodeset"-parameter from the "GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT"-entry in the file "/etc/default/grub" and started "mkinitrd" to get a stable permanent startup-configuration (via dracut) which booted the guest into graphical mode afterwards.

Adjustment of the TTYs and KDE

As soon as you have a reasonable configuration, you may want to adjust the screen dimensions of the text consoles tty1 to tty6, the sddm-login-screen and the KDE or Gnome screen. These are topics for separate articles. See, however, previous articles in this blog on KVM guests for some hints.

For the text console TTYs try reasonable settings for the following entries in the "/etc/default/grub" - below e.g. for a resolution of "1680x1050":



Do not forget to execute "mkinitrd" again afterwards!

For KDE adjustments a user can use the command "systemsettings5" and then specify screen resolutions in the dialog for "display and monitors".


The graphical installer of Opensuse, but also upgrade-procedures on working virtual KVM/QEMU guests with qxl/spice can lead to situations where KMS is or must be deactivated both for physical and virtual systems. As a consequence the "qxl-module" may not be loadable automatically afterwards. This can lead to failures during the start of a graphical qxl/spice-interface for local and remote spice-clients.

The remedy is to remove any "nomodeset"-parameter which may be a part of the entry for "GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT" in the file "/etc/default/grub".

For tests of the qxl-driver try loading the qxl-module with "modprobe qxl modeset=1". After a successful start of a graphical interface use the command "mkinitrd" (whilst the qxl-module is loaded!) to establish a permanent configuration which loads "qxl" during system start.

KVM/qemu mit QXL – hohe Auflösungen und virtuelle Monitore im Gastsystem definieren und nutzen – III

In den ersten beiden Artikeln dieser Serie

KVM/qemu mit QXL – hohe Auflösungen und virtuelle Monitore im Gastsystem definieren und nutzen – I
KVM/qemu mit QXL – hohe Auflösungen und virtuelle Monitore im Gastsystem definieren und nutzen – II

hatte ich diskutiert, wie man das QXL-Device von Linux-Gastsystemen eines KVM/QEMU-Hypervisors für den performanten Umgang mit hohen Auflösungen vorbereitet.

Ich hatte zudem gezeigt, wie man mit Hilfe der Tools "xrandr" und "cvt" Auflösungen für Monitore unter einem X-Server einstellt.

Das funktioniert ganz unabhängig von Virtualisierungsaufgaben. So lassen sich u.U. auf Laptops und Workstations Auflösungen "erzwingen", die trotz gegebener physikalischer Möglichkeiten der Grafikkarte und der angeschlossenen Monitoren nicht automatisch erkannt wurden. "cvt" nutzt man dabei zur Bestimmung der erforderlichen "modelines".

"xrandr" funktioniert aber auch für X-Server virtualisierter Systeme - u.a. für Linux-Gastsysteme unter KVM/QEMU. Im Verlauf der letzten beiden Artikel hatten wir xrandr dann sowohl auf einem Linux-Virtualisierungs-Host wie auch in einem unter KVM/QEMU virtualisierten Linux-Gastsystem angewendet, um die jeweiligen KDE/Gnome-Desktops in angemessener Auflösung darzustellen.

Als praxisnahes Testobjekt musste dabei ein Laptop unter Opensuse Leap 42.2 herhalten, der mit KVM/QEMU ausgestattet war. Er beherbergte virtualisierte Gastsysteme unter "Debian 9 (Stretch)" und Kali2017. Ein relativ hochauflösender Monitor am HDMI-Ausgang (2560x1440) des Laptops konnte mit Hilfe von xrandr vollständig zur Darstellung der Gastsysteme genutzt werden, obwohl diese Auflösung vom Host nicht erkannt und nicht automatisch unterstützt wurde. Die grafische Darstellung des Gast-Desktops (Gnome/KDE) wurde dabei durch Spice-Clients auf dem Host und QXL-Devices in den virtuellen Maschinen ermöglicht.

Offene Fragen => Themen dieses Artikels

Eine Fragestellung an das bislang besprochene Szenario ist etwa, ob man mit hohen Auflösungen auch dann arbeiten kann, wenn die Spice-Clients auf einem anderen Linux-Host laufen als dem KVM-Virtualisierungshost selbst. Ich werde auf dieses Thema nur kurz und pauschal eingehen. Die Netzwerkkonfiguration von Spice und Libvirt werde ich bei Gelegenheit an anderer Stelle vertiefen.

Ergänzend stellte ein Leser zwischenzeitlich die Frage, ob man im Bedarfsfall eigentlich auch noch höhere Auflösungen für das Gastsystem vorgeben kann als die, die in einem physikalischen Monitor des Betrachter-Hosts unterstützt werden.

Für die Praxis ist zudem folgender Punkt wichtig:
Die bislang beschriebene manuelle Handhabung von QVT und xrandr zur Einstellung von Desktop-Auflösungen ist ziemlich unbequem. Das gilt im Besonderen für den Desktop des Gastsystems im Spice-Fenster. Wer hat schon Lust, jedesmal nach dem Starten eines Gastes "xrandr"-Befehle in ein Terminal-Fenster einzutippen? Das muss doch bequemer gehen! Wie also kann man die gewünschte Auflösung auf dem Betrachter-Host oder im virtualisierten Linux-Gastsystem persistent hinterlegen?

Noch idealer wäre freilich eine Skalierung der Auflösung des Gast-Desktops mit der Größe des Spice-Fensters auf dem Desktop des Anwenders. Lässt sich eine solche automatische Auflösungsanpassung unter Spice bewerkstelligen?

Der nachfolgende Artikel geht deshalb auf folgende Themen ein:

  • Auflösungen und Vertikalfrequenzen für den Desktop des KVM-Gast, die physikalisch am Host des Betrachters nicht unterstützt werden.
  • Persistenz der xrandr-Einstellungen für den Gast-Desktop und den dortigen Display-Manager (bzw. dessen Login-Fenster).
  • Automatische (!) Auflösungsanpassung des Gast-Desktops an die Rahmengröße des Spice-Client-Fensters.

Zugriff auf virtualisierte Hosts über Netzwerke

Spice und libvirt sind netzwerkfähig! Siehe hierzu etwa Das, was wir in den letzten beiden Artikeln bewerkstelligt haben, hätten wir demnach auch erreichen können, wenn wir xrandr nicht auf dem Virtualisierungshost selbst, sondern auf einem beliebigen Remote-Host zur Darstellung des Gast-Desktops in Spice-Fenstern eingesetzt hätten.

In den nachfolgenden Artikeln unterscheiden wir daher etwas genauer als bisher den "Linux-KVM-Host" vom "Host des Betrachters". Letzteres liefert dem Anwender den "Desktop des Betrachters", den wir vom "Desktop des virtualisierten Gastsystems" abgrenzen:

Auf dem "Desktop des Betrachters" werden Spice-Client-Fenster aufgerufen, über die der Anwender den Desktop des KVM-Gast-Systems betrachtet. Der "Linux-Host des Betrachters" kann also der KVM-Virtualisierungshost sein, muss es aber nicht. Die physikalisch mögliche Trennung zwischen dem Host, der den "Desktop des Betrachters" anzeigt, vom Linux-Host, auf dem ein Hypervisor das virtualisierte Gastsystem unterstützt, kommt in folgender Skizze zum Ausdruck:

Der Einsatz von Libvirt und Spice über ein Netzwerk erfordert allerdings besondere System-Einstellungen. Ich werde erst in einem späteren Artikel zurückkommen. Die weiteren Ausführungen in diesem Artikel sind im Moment daher vor allem für Anwender interessant, die virtualisierte Systeme unter KVM auf ihrer lokalen Linux-Workstation betreiben. Leser, die unbedingt jetzt schon remote arbeiten wollen oder müssen, seien darauf hingewiesen, dass X2GO nach wie vor eine sehr performante Alternative zu Spice darstellt, die SSH nutzt, einfach zu installieren ist und headless, d.h. ganz ohne QXL, funktioniert.

Auflösungen und Vertikalfrequenzen des Gastdesktops jenseits der Möglichkeiten eines (einzelnen) physikalischen Monitors

Aufmerksame Leser haben am Ende des letzten Artikels sicherlich festgestellt, dass die in den virt-manager integrierte grafische Spice-Konsole Scrollbalken anbietet, wenn die Auflösung des darzustellenden Gast-Desktops die Rahmengröße des Spice-Fensters übersteigt. Das führt zu folgenden Fragen:

Kann man für den Desktop des Gastsystems auch Auflösungen vorgeben, die die physikalischen Grenzen eines am Betrachter-Host angeschlossenen Monitors übersteigen?

Antwort: Ja, man kann für den Gast durchaus höhere Auflösungen vorgeben als die, die ein physikalischer Monitor unterstützt. Das führt logischerweise zu einer pixelmäßig nicht schärfer werdenden Vergrößerung der Desktop-Fläche des Gastes. Man muss dann eben im Spice-Fenster scrollen, wenn man das Spice-Fenster nicht über die Größe des fraglichen physikalischen Monitors ausdehnen kann.

Haben höhere Gast-Auflösungen als die eines physikalischen Monitors überhaupt einen Sinn?

Antwort: Ja - nämlich dann, wenn man am Linux-Host, von dem aus man den Gast-Desktop betrachtet, mehrere Monitore per "xinerama" zu einem von der Pixelfläche her zusammenhängenden Monitor gekoppelt hat!

An einem von mir betreuten System hängen etwa drei Monitore mit je max. 2560x1440 px Auflösung. Nachfolgend seht ihr ein Bild von einem testweise installierten Debian-Gast, für den mittels CVT und xrandr eine Auflösung von 5120x1080 Pixel eingestellt wurde. Das Spice-Fenster auf dieser Linux-Workstation erstreckt sich dann über 2 von 3 physikalischen Monitoren. Siehe die linke Seite der nachfolgenden Abbildung:

Von der grafischen Performance her ist das auf diesem System (Nvidia 960GTX) überhaupt kein Problem; der Gewinn für den Anwender besteht in komfortablem Platz zum Arbeiten auf dem Desktop des Gastsystems! In der Regel bedeutet das nicht mal eine Einschränkung für das Arbeiten mit dem Desktop des Betrachter-Hosts: Man kann unter KDE oder Gnome ja beispielsweise einfach auf eine weitere, alle drei Monitore überstreckende "Arbeitsfläche" des Betrachter-Desktops ausweichen.

U.a. ist es auch möglich, 4K-Auflösungen, also 4096 × 2160 Pixel, für den Desktop des virtualisierten Systems einzustellen. Man hat dann entweder physikalische Monitore am Betrachter-Host verfügbar, die 4K unterstützen, oder genügend Monitore mit geringerer Auflösung zusammengeschlossen - oder man muss, wie gesagt, eben scrollen. Für manche Grafik-Tests mag selbst Letzteres eine interessante Option sein.

Gibt es Grenzen für die einstellbare QXL-Auflösung des virtualisierten Gast-Systems?

Antwort: Ja; momentan unterstützt das QXL-Device maximal 8192x8192 Pixel.

Geht man so hoch, muss man, wie bereits im ersten Artikel beschrieben, aber auch den Video-RAM des QXL-Devices anpassen und ggf. auf den Parameter "vram64" zurückgreifen!

Nachtrag 15.08.2017:

Nutzt man ein Memory/RAM der VM > 2048 MiB, so gibt es zusätzliche Einschränkungen für den maximalen ram-Wert des QXL-Devices. S. hierzu die inzwischen eingefügten Hinweise im ersten Artikel.

Funktionieren bei den Gastsystem-Einstellungen auch andere Vertikalfrequenzen als solche, die vom physikalischen Monitor unterstützt werden?

Antwort: Ja, auch das funktioniert!

Z.B. unterstützt der in den vorhergehenden Artikeln angesprochene Laptop die Auflösung 2560x1440 physikalisch nur mit 44Hz. Dennoch kann ich für den virtualisierten Gast-Desktop auch Modelines für eine Vertikalfrequenz von 60Hz oder 20Hz anfordern. Das macht in der finalen Darstellung auf dem Host des Betrachters nichts aus - die Grafik-Information wird ja lediglich in das dortige Spice-Fenster eingeblendet; die Abfrage von Änderungen am virtuellen Desktop erfolgt von Spice und QEMU (vermutlich) mit eigenen, intern definierten Frequenzen und wird entsprechend zwischen Spice-Server und -Client übertragen. Aber es schadet nicht, bei der Wahl der Vertikalfrequenz für die Video-Modes des Gastsystems einen vernünftigen Wert wie 60Hz oder 50HZ zu wählen.

Persistenz der Auflösungseinstellungen

Es gibt verschiedene Wege, per CVT gefundene Auflösungen und deren Modelines permanent in einem Linux-System zu hinterlegen und diese Modes beim Start einer graphischen Desktop-Sitzung direkt zu aktivieren. Der Erfolg des einen oder anderen Weges ist aber immer auch ein wenig distributions- und desktop-abhängig.

Ich konzentriere mich nachfolgend nur auf ein Debian-Gast-System mit Gnome 3 und gdm3 als Display Manager. Ich diskutiere dafür auch nur 2 mögliche Ansätze. Für KDE5 und SDDM gibt es allerdings ähnliche Lösungen ....


Am Beispiel des bereits diskutierten Laptops sollte klargeworden sein, dass solche Einstellungen ggf. sowohl im virtualisierten Gastsystem als auch auf dem Linux-Host, an dem die physikalischen Monitore hängen, dauerhaft hinterlegt werden müssen. Bzgl. der physikalisch wirksamen Einstellungen auf dem eBtrachter-Host ist allerdings Vorsicht geboten; man sollte seine Video-Modes und Frequenzen dort unbedingt im Rahmen der unterstützten Monitor- und Grafikartengrenzen wählen.

Variante 1 - rein lokale, userspezifische Lösung: Eine distributions- und desktop-neutrale Variante wäre etwa, die xrandr-Kommandos in einer Datei "~/.profile" für den Login-Vorgang oder (besser!) in einer Autostart-Datei für das Eröffnen der graphischen Desktop-Sitzung zu hinterlegen. Siehe hierzu etwa:

Der Nachteil dieses Ansatzes ist, dass der User bereits wissen muss, welche Auflösungen man für seinen Monitor per "xrandr" sinnvollerweise einstellen kann und sollte. Beim ".profile"-Ansatz kommt hinzu, dass sich das bei jedem Login auswirkt. Falsche Modes sind auf der physikalischen Host-Seite aber, wie gesagt, problematisch. Es wäre besser, die User nutzten nur vom Admin vordefinierte Auflösungen und dies mit den üblichen Desktop-Tools. Einen entsprechenden Ausweg bietet die nachfolgende Methode.

Variante 2 - zentrale und lokale Festlegungen:
Dieser Weg führt über 2 Schritte; er ist ebenfalls neutral gegenüber diversen Linux-Varianten. Bei diesem Weg wird globale Information mit user-spezifischen Setzungen kombiniert:

Unter Opensuse Leap ist ein zentrales Konfigurationsverzeichnis "/etc/X11/xorg.conf.d/" für X-Sitzungen bereits vorhanden. Man kann dieses Verzeichnis aber auch unter Debian-Systemen manuell anlegen. Dort hinterlegt man dann in einer Datei "10-monitor.conf" Folgendes:

Section "Monitor"
	Identifier "Virtual-0"
	Modeline "2560x1440_44.00"  222.75  2560 2720 2992 3424  1440 1443 1448 1479 -hsync +vsync
	Option "PreferredMode" "2560x1440_44.00"

Section "Screen"
	Identifier "Screen0"
	Monitor "Virtual-0"
	DefaultDepth 24
	SubSection "Display"
		Modes "2560x1440_44.00"

Diese Statements hinterlegen eine definierte Auflösung - hier 2560x1440 bei 44Hz - für unseren virtuellen Schirm "Virtual-0" permanent. Die Modline haben wir, wie in den letzten Artikeln beschrieben, mittels CVT gewonnen. (Die angegebene Werte für die Modline und die Auflösung sind vom Leser natürlich dem eigenen System und den eigenen Wünschen anzupassen.)

Die obigen Festlegungen bedeuten nun aber noch nicht, dass nach einem weiteren Login eine neue Gnome- oder KDE-Sitzung unter Debian bereits die hohe Auflösung produzieren würde. Die "PreferredMode" wird vielmehr ignoriert. Warum ist mir, ehrlich gesagt, nicht klar. Egal: Die Auflösung steht immerhin in den lokalen Konfigurationstools des jeweiligen Desktops zur Auswahl zur Verfügung. Damit kann der Anwender dann die lokalen Auflösungswerte in persistenter Weise festlegen:

Unter "Gnome 3" rufen wir dazu im KVM-Gastsystem etwa das "gnome-control-center" auf:

myself@debian8:~$ gnome-control-center &

Dort wählen wir unter der Rubrik "Hardware" den Punkt "Bildschirme" und stellen die gewünschte Auflösung ein. Die Einstellung landet dann in einer Datei "~/.config/monitors.xml" - und ist X-Session-übergreifend verankert.

Im Falle von "KDE 5" wählen wir dagegen

myself@debian8:~$ systemsettings5 &

und dort dann den Punkt "Hardware >> Anzeige und Monitor". Die dort getroffenen Einstellungen werden in einer Datei "~/.local/kscreen/" in einem JSON-ähnlichen Format gespeichert.

Diese 2-te Lösung hat den Vorteil, dass die maximale Auflösung systemweit vorgegeben wird. Der jeweilige User kann jedoch die von ihm gewünschte Einstellung wie gewohnt lokal hinterlegen und dafür die gewohnten Desktop-Tools einsetzen.

Persistenz der Auflösungseinstellungen für den "Display Manager" bzw. den Login-Schirm

Nachdem wir nun die Desktop-Sitzung unter Kontrolle haben, wäre es doch schön, auch das Login-Fenster des Display-Managers dauerhaft auf eine hohe Auflösung setzen zu können. Das geht am einfachsten für "gdm3". 2 Varianten sind möglich:

Variante 1 - Globale Nutzung der Datei "monitors.xml":
Die Festlegungen für den Gnome-Desktop wurden in einer Datei "~/.config/monitors.xml" festgehalten. Wir kopieren die "monitors.xml"-Datei nun als User "root" in das Verzeichnis "/var/lib/gdm3/.config/":

root@debian8:~# cp /home/myself/.config/monitors.xml /var/lib/gdm3/.config/

Dort wird eine Konfigurationsdatei im XML-Format für den gdm3-Schirm ausgewertet. Unter Debian 8/9 hat sich hier allerdings ein Problem eingeschlichen:
gdm3 läuft dort bereits unter Wayland - und dieser X-Server ignoriert leider die getroffenen Einstellungen. Das lässt sich aber leicht beheben, indem man für gdm3 die Nutzung des klassischen X11-Servers erzwingt! In der Datei "/etc/gdm3/daemon.conf" muss dazu folgender Eintrag auskommentiert werden:


Danach wird dann beim nächsten gdm3-Start auch die "monitors.xml" akzeptiert - und die vorgeschlagene Auflösung übernommen. Leider ist es hier Benutzern ohne Root-Rechte nicht möglich, eigene Einstellungen zu treffen. Als Administrator sollte man hier natürlich zur HW passende Einstellungen wählen.

Links zum Thema "Ignoring monitors.xml in /var/lib/gdm3/.config/"
In letzterem ist für Wayland auch ein Workaround beschrieben; ich habe das vorgeschlagene Vorgehen aber nicht getestet.

Variante 2: Nutzung von xrandr-Befehlen in Startup-Scripts des Display Managers
Man kann die "xrandr"-Befehle auch in den Startup-Scripts des jeweiligen Display Managers hinterlegen (xorg-Einstellungen werden leider grundsätzlich ignoriert). Für gdm3 also in der Datei "/etc/gdm3/Init/Default". Dort kann man die xrandr-Anweisungen etwa am Dateiende anbringe. Siehe hierzu:

Für mich ist das die präferierte Art, fixe Einstellungen für den Desktop-Display/Login-Manager vorzunehmen. Man muss sich allerdings für jeden der populären Manager (gdm3, ssdm, lightdm) kundig machen, in welcher Form Startup-Skripts eingebunden werden können. Leider gibt es dafür keinen Standard.

Nachtrag vom 02.03.2018:
Da "gdm3" im Moment unter aktuellen Debian- wie Kali-Installationen Probleme beim Shutdown macht (hängender Prozess, der von systemd nicht gestoppt werden kann), habe ich auch mal den simplen Login-Manager "lightdm" ausprobiert. Dort findet man Möglichkeiten zum Starten von Skripten in der Datei /etc/lightdm/lightdm.conf". Siehe dort etwa die Option "display-setup-script". Dort kann man auf bereits definierte Modes unter "/etc/X11/xorg.conf.d/10-monitor.conf" zurückgreifen - z.B. per "xrandr --output Virtual-0 --mode 2560x1440_44.00".

Automatische (!) Auflösungsanpassung des Gast-Desktops an die Größe des Spice-Client-Fensters

Die oben vorgeschlagenen Lösungen funktionieren zwar und mögen für den einen oder anderen Leser durchaus einen gangbaren Weg zur dauerhaften Nutzung hoher Auflösungen (genauer: großer Spice-Fenster-Abmessungen) von KVM/QEMU-Gastsystemen darstellen. Aber das ganze Procedere ist halt immer noch relativ arbeitsintensiv. Leute, die VMware nutzen, kennen dagegen die Möglichkeit, die Auflösung des Gastsystems direkt an die VMware-Fenstergröße anpassen zu lassen. Voraussetzung ist dort die Installation der sog. "VMware Tools" im Gastsystem. Gibt es etwas Korrespondierendes auch unter KVM/QXL/Spice ?

Antwort: Ja, aber ...

Eine Voraussetzung ist, dass der QXL-Treiber und der spice-vdagent im Gastsystem installiert und aktiv sind. Eine andere ist aktuell aber auch, dass der jeweilige grafische Desktop des KVM-Gastes (Gnome, KDE, ...) mit diesem Duo und den von ihm bereitgestellten Informationen in sinnvoller Weise umgehen kann (s.u.).

Die dynamische Desktop-Anpassung an die Spice-Fenstergröße kann durch KVM-Anwender über die Option

View >> Scale Display >> Auto resize VM with window

aktiviert werden. Die grafische Spice-Konsole (von virt-manager) bietet den entsprechenden Haupt-Menüpunkt in ihrer Menüleiste an.

Nachtrag 02.03.2018:

Es gibt übrigens noch einen zweiten Spice-Client, den man über ein Terminal-Fenster starten kann - nämlich den sog. "Remote-Viewer" (siehe hierzu auch den nächsten Artikel dieser Serie). Je nach Versionsstand bietet der "Remote Viewer" entweder einen ähnlichen Menüpunkt an - oder aber der dargestellte Desktop des KVM-Gastes reagiert bei laufendem vdagent automatisch richtig, wenn im "Remote-Viewer" die Option "Ansicht (View) => Zoom => Normal Size" gewählt wird.

Nun verhält es sich leider so, dass sich das gewünschte Verhalten beim Aktivieren des Menüpunktes in einigen Fällen nicht unmittelbar einstellen mag.

Diesbzgl. sind als erstes 2 wichtige Punkte festzuhalten:

Hinweis 1: Die Funktionalität zur automatischen Auflösungsanpassung ist nicht völlig kompatibel mit den obigen Ansätzen zur Hinterlegung persistenter Auflösungseinstellungen! Im Besonderen muss man die Datei "/etc/X11/xorg.conf.d/10-monitor.conf" zunächst auf ein absolutes Minimum beschränken:

Section "Monitor"
	Identifier "Virtual-0"
	Modeline "2560x1440_44.00"  222.75  2560 2720 2992 3424  1440 1443 1448 1479 -hsync +vsync

Oder man muss diese Datei gleich ganz entfernen.

Hinweis 2:
Manchmal passiert nichts, wenn man seine Spice-Screen-Größe schon verändert hat und erst dann die Option zur automatischen Anpassung an die Fenstergröße anklickt. Das irritiert den Anwender womöglich, der eine unmittelbare Reaktion erwartet. Die Informationen des Duos "vdagent/QXL-Treiber" zur Änderung der Größe des Spice-Client-Fensters werden offenbar aber erst dann erstmalig verarbeitet, wenn die Ausdehnung des Spice-Fensters tatsächlich durch den Nutzer geändert wird! Das Anklicken der Option im Menü allein ist also für eine erste Anpassung noch nicht ausreichend. Daher der Rat: Bitte testweise mit der Maus eine erste Größenänderung des Spice-Fensters vornehmen. Danach sollte der Desktop reagieren.

Ich zeige den Effekt in den nachfolgenden Bildern mal für ein "Debian 9"-Gast-System. Ich habe zwischen den Bildern dabei mit der Maus die Breite die Breite des Spice-Fensters auf dem KVM-Host von 1700px auf 1200px reduziert.

Aber auch das Beachten der oben genannten zwei Punkte ist im Moment in vielen Fällen nicht hinreichend. Zur Erläuterung muss man leider ein wenig ausholen. Früher war eine automatische Auflösungsanpassung u.a. Aufgabe des spice-vdagent. Im Moment gelten jedoch folgende Feststellungen:

  • Politikwechsel: Red Hat hat aus (hoffentlich guten) Gründen die Politik bzgl. der Auflösungsanpassung geändert. Inzwischen nimmt nicht mehr der spice-vdagent die Auflösungsänderung vor, sondern überlässt dies dem aktuell laufenden Desktop (bzw. bzgl. des Login-Screens dem Desktop-Manager). Das Duo aus vdagent und QXL-Treiber übermittelt hierzu nur noch ein Signal samt der notwendigen Auflösungsinformationen an den aktuell laufenden Desktop (genauer an dessen kontrollierendes Programm) und überlässt ihm weitere Maßnahmen. Wobei die zugehörigen Programme vermutlich wiederum xrandr einsetzen. Für diesen Vorgang muss der QXL-Treiber (Kernelmodul!) aber auch geladen sein.
  • Versionsabhängigkeiten: Eine automatische Auflösungsanpassung funktioniert aufgrund des Umbruchs bzgl. der Verantwortlichkeiten nicht mit allen Host- und Gast-Dristibutionen bzw. Programmständen von libvirt/spice bzw. QXL so wie erwartet.

Unter lesen wir entsprechend:

spice-vdagent used to be doing something like this, but this was racing with desktop environments keeping track of the current resolution/monitors/.., so we are now informing the desktop environment that a resolution change would be desirable, and let it handle it.
... It's no longer going through spice-vdagent if you use the QXL KMS driver (although it needs spice-vdagent to be started iirc).

Dadurch ergeben sich aber neue Abhängigkeiten - denn wenn der QXL-Treiber und vdagent in einer aktuellen Version geladen sind, aber die jeweilige Desktop-Umgebung das Anliegen von QXL nicht unterstützt, geht halt nix. Mit den QXL-Anforderungen zur Auflösungsskalierung können nur neuere Versionen von Gnome und KDE vernünftig umgehen. Unter LXDE funktioniert im Moment leider überhaupt keine automatische Auflösungsanpassung mehr. Ein Beispiel für die etwas vertrackte Übergangssituation liefert etwa Debian 8:

Unter Debian Jessie mit Kernel 3.16 etwa funktionierte eine automatische Auflösungsanpassung noch - das lag aber damals daran, dass der QXL-Treiber gar nicht geladen werden konnte. Installiert man dagegen Kernel 4.9 unter Debian 9 "Jessie", dann lässt sich das QXL-Modul laden - aber weder der Gnome-, noch der KDE-, noch ein LXDE-Desktop ziehen dann bzgl. der Auflösungsanpassung mit. Entlädt man das QXL-Treibermodul (mit Performance-Nachteilen) funktioniert die automatische Auflösungsanpassung dagegen wieder (nämlich über die alte Funktionalität des spice-vdagent.

Es ist leider ein wenig chaotisch. Erst unter Debian 9 passt alles wieder zusammen - zumindest unter den dort aktualisierten Gnome3- und KDE5-Versionen.

Die neue Politik abseits des vdagents wird primär durch aktuelle Versionen des QXL-Treiber umgesetzt. Teilweise kann man Probleme mit einer automatischen Auflösungsanpassung deshalb umgehen, indem man das qxl-drm-Kernel-Modul "blacklisten" ließ/lässt. Siehe hierzu:
Ein Nichtverwenden des QXL-Treibers hat aber leider auch Performance-Nachteile.

Mit welchen Gastsystemen funktioniert die automatische Auflösungsanpassung?

  • Unter Debian 8 Jessie mit Kernel 3.16, aber ohne geladenen QXL-Treiber (nicht jedoch mit Kernel 4.9, libvirt und qxl aus den Backports)
  • Unter Kali2017 mit Gnome 3.
  • Unter Debian 9 "Stretch" mit Gnome3 und KDE5 - aber nicht mit Mate, nicht mit LXDE.
  • Unter Opensuse Leap 42.2 mit upgedatetem Gnome3 (nicht aber mit KDE5).

Wenn Sie also mit einer automatischen Auflösungsanpassung an die Spice-Fenstergröße experimentieren wollen, dann sollten Sie am besten mit Debian 9 (Stretch) basierten Gast-Systemen arbeiten oder entsprechend upgraden.

Nachtrag 1 vom 02.03.2018:
Die automatische Auflösungsanpassung funktioniert auch mit Kali 2018.1, aktuellem 4.14-Kernel und Gnome3 in der Version 3.26.

Nachtrag 2 vom 02.03.2018:
Ein leidiger Punkt ist die Frage einer automatischen Auflösungsanpassung der Desktop-Display/Login-Manager an das Fenster der grafischen Spice-Konsole. Hierzu habe ich sehr gemischte Erfahrungen:

Während "gdm3" sich als fähig erweist, mit dem "spice-vdagent" zu kooperieren, gilt dies etwa für "lightdm" nicht. Hinweise aus früheren Zeiten zum vorherigen Start von "spice-vdagent" über ein "Wrapper-Skript" (s. etwa: funktionieren dabei wegen der oben beschriebenen Politik-Änderung nicht:
Der Display-Manager muss so programmiert sein, dass er die Dienste des vdagent auch nutzt und Screen-Änderungen kontinuierlich abfragt. So wird die aktuelle Screen-Größe i.d.R. nur genau einmal - nämlich beim Starten des Desktop-Managers übernommen. Danach bleibt die Größe des Greeter-Fensters konstant, egal ob man den Spice-Fenster-Rahmen ändert oder nicht.


Wir haben gesehen, dass man Auflösungseinstellungen für die Desktops, die man sich über xrandr auf dem Betrachter-Host bzw. im Gastsystem mühsam zurechtgebastelt hat, auch persistent in den betroffenen Systemen hinterlegen kann. Ein u.U. sehr viel einfachere Methode zur Nutzung hoher Auflösungen - nämlich eine automatische Anpassung der Auflösung des Gast-Desktops an die Fenstergröße des Spice-Fensters funktioniert optimal im Moment nur mit Gastsystemen, die aktuelle Versionen des KDE5- oder des Gnome3-Desktops integriert haben. Dort macht diese Option aber ein mühsames Handtieren mit xrandr-befehlen im Gastsystem weitgehend überflüssig.


Im nächsten Artikel dieser Serie

befasse ich mich mit der Möglichkeit, mehrere virtuelle Desktop-Schirme für die Gastsysteme auf (mehreren) realen Monitoren des Betrachter-Hosts zu nutzen.

KVM/qemu mit QXL – hohe Auflösungen und virtuelle Monitore im Gastsystem definieren und nutzen – I

Wer KVM/QEMU ohne Spezialkenntnisse nutzen will, setzt hierfür z.B. "virt-manager" ein und vertraut darauf, dass das Gespann libvirt/qemu darunter schon sauber seine Arbeit verrichten wird. Die graphischen Tools von "virt-manager" unterstützen einen zumindest in Grenzen recht gut bei der Einrichtung und Überwachung der Gastsysteme. Das reicht für kleinere, lokale Virtualisierungsvorhaben in der Regel völlig aus; man muss nicht immer gleich zu Profi-Tools für die Verwaltung virtueller Systeme greifen. Für spezielle Gegebenheiten ist allerdings etwas Handarbeit erforderlich - das trifft u.U. auch auf den Einsatz eines oder mehrerer hochauflösender Monitore zu.

Diese Artikelserie geht auf die Frage ein, wie man mittels Tools von libvirt, QEMU, Spice und X-Windows hohe Monitor-Auflösungen auch beim Arbeiten mit virtualisierten Gastsystemen nutzen kann. Dies ist im besonderen dann von Interesse, wenn das Virtualisierungssystem bestimmte physikalische Möglichkeiten (z.B. externer Monitore) am Host oder in einem Remote-System nicht richtig erkennt und die gewünschte Auflösung deshalb über Standardtools der involvierten Desktop-Umgebungen des Gastes und u.U. auch des Hostes nicht angeboten wird.

Als ebenso spannend erweist sich in der Praxis die Frage, wie man denn für Linux-Gäste mehrere virtuelle Monitore auf hochauflösenden physikalischen Displays des Hostes oder eines Remote Systems nutzen kann. "virt-manager" allein bietet hierfür nämlich keine hinreichenden Konfigurationsoptionen an.

Ich setze nachfolgend voraus, dass der Leser sich schon mal mit "virt-manager" befasst hat und auch schon mal ein Linux-Gastsystem auf einem KVM-Host angelegt hat.

Voraussetzungen: Grafischer Zugriff auf das Gstsystem

Ist eine virtuelle Maschine mittels "virt-manager" unter KVM/QEMU erst einmal konfiguriert, so stellt sich die Frage nach dem Zugriff auf den Gast vom Host oder Remote-Systemen [RS] aus. Dabei sollen komplette grafische Oberflächen/Desktops des Gastes auf den physikalischen Monitoren des Hosts/RS dargestellt werden. Das ist natürlich u.a. mit VNC möglich. Speziell für Linux-Hosts und -Gäste wird ein performantes, verzögerungsfreies und auch bequemes Arbeiten vor allem aber durch die Kombination des Spice-Protokolls mit einer grafischen Spice-Konsole (Display Fenster) und mit einer virtuellen Grafikeinheit vom Typ "QXL" im Gastsystem gewährleistet.

Spice ist dabei für die Kommunikation der virtuellen Maschine mit dem Host/RS und darunter liegender HW verantwortlich. Spice ist als Client/Server-Protokoll konzipiert; auf dem Gastsystem verrichten Spice-Server-Komponenten, auf dem Host/RS dagegen Spice-Client-Komponenten ihre Arbeit. Der Grafik-Output des Gastes wird unter Einsatz von Kompressions- und Caching-Verfahren zum Host/RS transferiert und dort in ein Fenster (grafische Spice-Konsole) des Host/RS-Desktops eingeblendet (ähnlich wie bei VNC oder X2GO; allerdings ist Spice wohl nicht für mehrere parallele Verbindungen gedacht). Es gibt zwei Arten von grafischen Konsolen, die mit Spice kooperieren. "virt-manager" selbst bietet den sog. "virt-viewer" an.

"QXL" spielt dagegen den Part eines virtuellen Grafik-Devices im Gastsystem; ich nenne ein solches Device nachfolgend etwas vereinfacht auch eine "virtuelle Grafikkarte". Für deren effiziente Nutzung benötigt das Gastsystem einen speziellen qxl-Treiber. Der wird meist über X-Server-Pakete der jeweiligen Linux-Distribution bereitgestellt. (Ich behandle in dieser Artikelserie nicht den virtio-Treiber für die Grafik-Einheiten der Gastsysteme.)

Hinsichtlich der Auflösung des Gast-Desktops unter einer Spice-Konsole auf dem Host/RS unterstützt QXL dann im Normalfall eine breite Palette an Werten. Eine entsprechende Liste, die sich weitgehend an den physikalischen Fähigkeiten des Hosts/RS orientiert, bietet das Gast-System (!) unter Gnome bzw. KDE typischerweise über die jeweiligen Tools für die Screen/Display-Konfiguration an.

Der User kann dann im laufenden Betrieb die für ihn passende Auflösung wählen und umschalten. "virt-manager" erlaubt ergänzend eine Anpassung des "virt-viewer"-Fensters an die Größe des Gast-Desktops. Das hatte ich in dieser Form auch in einem früheren Artikel
KVM, video QXL und video virtio Treiber – Video-Auflösung des Gnome-Desktops eines Debian 8-Gastystems einstellen

Ist das schon die ganze Wahrheit? Leider nein. Es gibt nämlich eine Reihe von Problemen, die man als normaler User von "virt-manager" nicht oder nicht unmittelbar lösen kann:

  • Problem 1: Manchmal erweist sich das unter QXL angebotene Auflösungsspektrum nämlich als begrenzter als die physikalischen Möglichkeiten der Host-Monitore. Offenbar werden vermeintlich erkannte physikalische Einschränkungen des Hosts in einigen Fällen an das Gastsystem durchgereicht.
  • Problem 2: Copy/Paste zwischen Host und Gast funktionieren nicht!
  • Problem 3: Eine automatische Anpassung der Schirmauflösung des Gastsystems an die Größe des Spice-Viewers funktioniert nicht ohne weiteres!
  • Problem 4: Ein Multi-Monitor-Betrieb lässt sich für hohe Auflösungen auch für Linux-Gäste nicht ohne Kunstgriffe bewerkstelligen. Obwohl manche Artikel und Youtube Movies im Internet etwas anders versprechen!

Ich werde in den nachfolgenden Artikeln darstellen, dass und wie man dann u.U. "xrandr" nutzen kann, um die Grenzen des angebotenen Auflösungsspektrums im KVM-Gastsystem (genauer dessen graphischer Desktop) zu überschreiten und die Screen-Auflösung des Gastes an oder über die physikalischen Auflösungsmöglichkeiten der Host-Monitore zu treiben. Wobei ein "über" in der Praxis natürlich nur einen begrenzten Sinn hat.

Zudem werfen wir kurz einen Blick auf die Möglichkeit, den Speicher der virtuellen Video-Einheit zu erhöhen. Es liegt ja auf der Hand, dass hohe Auflösungen auch den Speicherbedarf von virtuellen Grafik-Devices erhöhen werden. Das gilt vor allem für einen Multi-Monitor-Betrieb; hierfür reichen die von virt-manger vergebenen Standardwerte nicht aus. Mittels "spice-vdagent" sorgen wir dann für etwas mehr Komfort. Wir beleuchten danach weitere Voraussetzungen zur Nutzung eines KVM-Gastes mit mehreren virtuellen Monitoren.

Problemmeldung eines Lesers

Wiso nehme ich mich hier überhaupt dieses Themas an? Kurz vor dem letzten Wochenende hat mich ein Leser angeschrieben, der an einem Laptop einen hochauflösenden externen Schirm mit einer Auflösung von 2560x1440 betreibt. Da über Display-Port sogar mit einer Vertikalfrequenz von 60Hz. Leider war es ihm nicht möglich, diese Auflösung auch in debian-basierten, virtualisierten Gastsystemen zu erreichen, die er unter KVM/qemu installiert hatte. Seine Frage war, was man da tun könne.

Ich konnte das Verhalten an einem eigenen Laptop weitgehend nachstellen. Es handelt sich bei meinem Laptop um einen älteren Worthmann Terra mit einer Optimus-Kombination aus Nvidia-Grafikkarte und einer CPU-gebundenen Intel HD4000, wobei letztere auch eine HDMI-Schnittstelle versorgt. Leider sind die Fähigkeiten der HD4000/HDMI-Kombination limitiert (auch durch den Hersteller). Das Board versorgt den HDMI-Bus nur mit einer Maximalfrequenz von 225 MHz. Das reicht leider nicht, um Auflösungen jenseits von 2048x1152 bei einer Vertikalfrequenz von 60Hz zu versorgen. Möglich sind aber 2048x1152 bei 60Hz und 2560x1440 bei einer Frequenz von 40 oder 44 Hz. Damit konnte ich das Problem des Lesers auf meinem Laptop aber nachstellen. Der Laptop wurde dazu als KVM-Host unter Opensuse Leap 42.2 mit KDE-Desktop betrieben:

Die maximale Auflösung, die mir debian-basierte KVM-Gastsysteme (Kali2017 mit Kernel 4.9, Debian 8 mit Kernel 3.16) auf diesem KVM-Host anboten, betrug unter "spice" und "qxl" 1920x1080 Pixel. Das entsprach gerade der Auflösung des integrierten Laptop-Schirms!

Die physikalisch möglichen Auflösungen des externen Monitors von 2048x1152_60.00Hz bzw. 2560x1440_44.00Hz unter HDMI wurden dagegen völlig ignoriert! Warum auch immer ... Tja, was kann man in einem solchen Fall tun?

Einsatz von xrandr und CVT auf dem Host als Ausgangspunkt ...

Es ist instruktiv, sich zunächst anzusehen, wie ich den Laptop dazu brachte, 2560x1440__44.00Hz auf dem HDMI-Monitor zu unterstützen. KDE's Tool "systemsettings5 > Anzeige und Monitor" bot mir diese Auflösung für den Desktop des Hosts nämlich keineswegs an; ich nehme an, dass die Ursache dafür auch im Intel i915-Treiber zu suchen ist:

Unter Linux steht (berechtigten Usern) das Werkzeug "xrandr" zur Verfügung, um Auflösungen für verschiedene Monitore zu konfigurieren. xrandr nutzt dazu die RandR-Erweiterung des X-Window-Systems. Siehe die unten angegebenen Links für weitere Infos. Verschiedene Desktops (Gnome, KDE, LXDE) nutzen "xrandr" über eigene integrierte grafische Tools. "xrandr" lässt sich als Kommando jedoch auch direkt an einem Shell-Prompt absetzen; ein Blick in die man-Seiten lohnt sich.

Gibt man etwa xrandr ohne Parameter am Prompt eines Terminalfensters ein, so erhält man Informationen zu den aktuell erkannten Monitoren und deren Auflösung. In meinem Fall etwa:

myself@mytux:~> xrandr
Screen 0: minimum 8 x 8, current 3968 x 1152, maximum 32767 x 32767
LVDS1 connected primary 1920x1080+0+0 (normal left inverted right x axis y axis) 382mm x 215mm
   1920x1080     60.02*+
   1400x1050     59.98  
   1600x900      60.00  
   1280x1024     60.02  
   1280x960      60.00  
   1368x768      60.00  
   1280x720      60.00  
   1024x768      60.00  
   1024x576      60.00  
   960x540       60.00  
   800x600       60.32    56.25  
   864x486       60.00  
   640x480       59.94  
   720x405       60.00  
   640x360       60.00  
DP1 disconnected (normal left inverted right x axis y axis)
HDMI1 connected 2048x1152+1920+0 (normal left inverted right x axis y axis) 553mm x 311mm
   2048x1152_60.00  59.90  
   2048x1152     60.00* 
   1920x1200     59.95  
   1920x1080     60.00    60.00    50.00    59.94    30.00    25.00    24.00    29.97    23.98  
   1920x1080i    60.00    50.00    59.94  
   1600x1200     60.00  
   1680x1050     59.88  
   1280x1024     75.02    60.02  
   1200x960      59.99  
   1152x864      75.00  
   1280x720      60.00    50.00    59.94  
   1024x768      75.03    60.00  
   800x600       75.00    60.32  
   720x576       50.00  
   720x576i      50.00  
   720x480       60.00    59.94  
   720x480i      60.00    59.94  
   640x480       75.00    60.00    59.94  
   720x400       70.08  
VGA1 disconnected (normal left inverted right x axis y axis)
VIRTUAL1 disconnected (normal left inverted right x axis y axis)

Man erkennt, dass für den HDMI1-Monitor als Maximal-Mode 2048x1440 bei 60Hz gelistet ist. Natürlich kann der tatsächlich angeschlossene Dell U2515H aber mehr.

Einsatz von xrandr:
Wirft man einen Blick in die man-Seiten zu xrandr, entdeckt man, dass xrandr einem Monitor Video-"Modes" zuordnen kann. Dazu benötigt man aber bestimmte Daten einer sog. "Modline". Wie erhält man nun eine gültige Modline für neue, vom System nicht erkannte Auflösungen? Unter Linux hilft hier das Tool "CVT". Es berechnet für gewünschte Auflösungen/Frequenzen die notwendigen Daten. Damit kann man ein wenig rumspielen - Bsp.:

myself@mytux:~> cvt 2560 1440 40
# 2560x1440 39.96 Hz (CVT) hsync: 58.98 kHz; pclk: 201.00 MHz                                                          
Modeline "2560x1440_40.00"  201.00  2560 2720 2984 3408  1440 1443 1448 1476 -hsync +vsync                             

myself@mytux:~> cvt 2560 1440 44
# 2560x1440 43.99 Hz (CVT) hsync: 65.06 kHz; pclk: 222.75 MHz                                                          
Modeline "2560x1440_44.00"  222.75  2560 2720 2992 3424  1440 1443 1448 1479 -hsync +vsync      

myself@mytux:~> cvt 2560 1440 50
# 2560x1440 49.96 Hz (CVT 3.69M9) hsync: 74.15 kHz; pclk: 256.25 MHz                                                   
Modeline "2560x1440_50.00"  256.25  2560 2736 3008 3456  1440 1443 1448 1484 -hsync +vsync                             

Die erste Zahl nach dem Auflösungsstring gibt jeweils die Taktrate/Frequenz an, mit der die Pixel angesteuert werden (PixelClock). Die nimmt mit Auflösung und Vertikal-Frequenz natürlich zu. In meinem Fall muss sie - wie gesagt - unter 225MHz liegen.

Folgende Sequenz an Befehlen erfasst nun eine neue Mode und ordnet diese dem HDMI1-Monitor zu (ggf. als User root absetzen).

mytux:~ # xrandr --newmode 2560x1440_44 222.75  2560 2720 2992 3424  1440 1443 1448 1479 -hsync +vsync
mytux:~ # xrandr --addmode HDMI1 2560x1440_44
mytux:~ # xrandr --output HDMI1 --mode "2560x1440_44"

Danach bietet mir KDE's "systemsettings5" diese Auflösung bereits an:

Dort kann man die Auflösung auch aktivieren. Wer für die Aktivierung jedoch die Kommandozeile vorzieht, kann auch den Befehl

mytux:~ # xrandr --output HDMI1 --mode "2560x1440_44"

absetzen. Und schon läuft der externe Schirm mit höherer Auflösung :

myself@mytux:~> xrandr --current
Screen 0: minimum 8 x 8, current 4480 x 1440, maximum 32767 x 32767
LVDS1 connected primary 1920x1080+0+0 (normal left inverted right x axis y axis) 382mm x 215mm
   1920x1080     60.02*+
DP1 disconnected (normal left inverted right x axis y axis)
HDMI1 connected 2560x1440+1920+0 (normal left inverted right x axis y axis) 553mm x 311mm
   2560x1440     43.99 +
   2048x1152_60.00  59.90  
   2048x1152     60.00  
   1920x1200     59.95  
   1920x1080     60.00    60.00    50.00    59.94    30.00    25.00    24.00    29.97    23.98  
   1920x1080i    60.00    50.00    59.94  
   1600x1200     60.00  
   1680x1050     59.88  
   1280x1024     75.02    60.02  
   1200x960      59.99  
   1152x864      75.00  
   1280x720      60.00    50.00    59.94  
   1024x768      75.03    60.00  
   800x600       75.00    60.32  
   720x576       50.00  
   720x576i      50.00  
   720x480       60.00    59.94  
   720x480i      60.00    59.94  
   640x480       75.00    60.00    59.94  
   720x400       70.08  
   2560x1440_44  43.99* 
VGA1 disconnected (normal left inverted right x axis y axis)
VIRTUAL1 disconnected (normal left inverted right x axis y axis)


Um eine Persistenz dieser Auflösungsvorgaben über einen Shutdown und Reboot hinaus zu erreichen, trägt man die gefundene Modline dann in eine Datei "/etc/X11/xorg.conf.d/10-monitor.conf" ein. Dies ist u.a. unter beschrieben. Alternativ kann man eine Batchdatei anlegen und diese beim Start des Desktops automatisch ausführen lassen. Eine weitere Möglichkeit ist unter beschrieben. Ich komme darauf in einem Folgeartikel detaillierter zurück; dort aber bei der Anwendung von "xrandr" im KVM-Gastsystem.

Funktioniert xrandr auch innerhalb von KVM/QEMU-Gastsystemen?

Für Neugierige, die schon mal experimentieren wollen: Ja, das geht! Zumindest mit QXL! Ist dabei die Vertikalfrequenz relevant? So, wie ich das verstehe, nicht. Die Video-Information wird ja per Spice in den Speicher der physikalischen Grafikkarte eingeblendet. Dafür sollte nur die Fenster- und Pixel-Info relevant sein. Aber es schadet nicht, sich an vernünftige Limits (60Hz) zu halten.

Es gibt allerdings andere Beschränkungen für ein performantes Verhalten hochauflösender Videomodes. Genauso wie physikalische Karten muss auch die virtuelle Video-Einheit mit hinreichendem Speicher für hohe Auflösungen versorgt werden!

Und Leute, die sich mit VMware auskennen, wissen auch, dass im Gastsystem Zusatzprogramme aktiviert werden müssen - u.a. um Copy/Paste zwischen Host und Gast zu ermöglichen oder eine dynamische Anpassung der Gast-Auflösung an die Fenstergröße zu ereichen. Man vermutet nicht ganz zu Unrecht, das es etwas Korrespondierendes wohl auch unter KVM/qemu geben sollte.

Bevor wir auf dem Client xrandr testen, kümmern wir uns deshalb zunächst um drei wichtige Aspekte der Gast-Ausstattung für Spice/QXL - Vorgaben für den Video-Speicher des QXL-Devices, die Bereitstellung eines Treibers und des sog. "spice-vdagent". Als erstes müssen wir Spice und QXL überhaupt erstmal für unsere Virtuelle Maschine unter QEMU bereitstellen und aktivieren.

Spice und QXL aktivieren

Spice und QXL lassen sich bereits bei der Konfiguration eines Gastsystems über die entsprechende Oberfläche von "virt-manager" einstellen. Die Video-Konfiguration lässt sich dort aber auch im Nachhinein beeinflussen. Man entfernt dazu die alten Video-HW-Komponenten und ersetzt sie durch folgende:

Man sieht am letzten Fenster bereits, dass die Parameter für die QXL-Karte unter "virt-manager" leider nicht beeinflussbar sind!

Parameter für das Video Memory des QXL-Devices

Hohe 2D-Auflösungen bis 4K (4096 × 2160) erfordern als Minimum 32MiB Speicherkapazität für einen Schirm. Für flüssiges Arbeiten und die dafür notwendige Pufferung von Bildschirminhalten etc. aber deutlich mehr (64MB). Ich rede hier lediglich über 2D-Operationen. Die Standardeinstellung der qxl-Karte ist (zumindest unter Opensuse) für Framebuffer-Memory lediglich 16MB. Das reicht für 2560x1440x32 gerade so. Es schadet aber nichts, für noch höhere Auflösungen, mit denen man ggf. arbeiten will, mehr Video-RAM zu Verfügung zu stellen. Wie macht man das?

Leider gibt es keine Möglichkeit, das direkt mit "virt-manager" (Vers. 1.4) zu erledigen. Man ist vielmehr gezwungen, die unter libvirt erzeugten XML-Dateien, die die Konfiguration virtueller Maschinen beschreiben, zu editieren. Unter "libvirt" spricht man auch von der Konfigurationsdatei einer virtuellen "Domäne".

Das Editieren der XML-Domän-Dateien kann man entweder mit "virsh edit" oder aber durch direkten Zugriff mit seinem Lieblingseditor auf die Konfigurationsdateien durchführen. In letzterem Fall muss man selbst dafür sorgen, dass die XML-Struktur in Takt bleibt und alle Tags sauber abgeschlossen werden.

Man findet die Konfigurationsdateien unter "/etc/libvirt/qemu" in der Form "NAME.xml". NAME steht hier für eine - z.B. über virt-manager angelegte - Virtualisierungs-"Domäne" (s. hierzu die Einleitung in .

Für virtuelle qxl-basierte Video-Einheiten gibt es z.Z. mehrere Konfigurationsparameter: ram, vram, vram64, vgamem. Zusätzlich wichtig ist der Parameter "heads". Der besagt, wieviele virtuelle Monitore angeschlossen werden sollen und kann max. den Wert "4" annehmen. Dieser Wert wird nur in Linux-Gast-Systeme berücksichtigt. (Virtueller Multi-Monitor-Betrieb von Windows-Gastsystemen erfordert mehrere QXL-Einheiten).

Ein typischer Standard-Eintrag für ein QXL-Device hat etwa folgende Form:

      <model type='qxl' ram='65536' vram='65536' vgamem='16384' heads='1'/>
      <address type='pci' domain='0x0000' bus='0x00' slot='0x0a' function='0x0'/>

Bzgl. der Anzahl, der Bezeichnung und Bedeutung der QXL-Paramter hat sich in den letzten Jahren einiges in schnellem Rhythmus verändert. Ich kann daher nur versuchen, mein aktuelles Verständnis davon wiederzugeben; es beruht auf nachfolgend genannten Artikeln im Internet und eigenen Tests.
Siehe hierzu etwa, siehe aber auch

Die Angaben unter den beiden Links sind - soweit ich das sehe - nicht ganz kompatibel. Was sagen eigene Tests?

  • KiB: Die Werte zu diesen Parametern werden in der Konfigurationsdatei in "KiB" angegeben. 512MiB entsprechen daher 524288 KiB und '536870912' Byte, 64MiB = 67108864 Byte. Das ist deshalb interessant, weil diese Werte vom System in anderen Kontexten durchaus in unterschiedlichen Einheiten angegeben werden.
  • Standardwerte: ram='65536', vram='65536', vram64='0', vgamem='16384', 'heads=1'.
  • heads:Steht für die Anzahl der Ausgänge der virtuellen qxl-Grafikkarte, d.h. für die Anzahl der virtuellen Monitore, die man in einem Linux-Gastsystem über dasselbe Video-Device bedienen will. Ja, es ist durchaus möglich, ein Gastsystem mit mehreren virtuellen Monitoren auszustatten; s. hierzu eine der kommenden Artikel dieser Serie. Der Maximalwert für "heads" ist z.Z. offenbar 4. ["heads" mit einem Wert > 1 zu versehen, ist übrigens nur für Linux-Gastsysteme sinnvoll. Für Windows-Gastsysteme müssen mehrere Grafik-Devices für virtuelle Multi-Monitor-Konfigurationen angelegt werden.]
  • vgamem:Minimalwert (entspricht gleichzeit der Framebuffergröße) - dieser Minimalwert muss den Wert der Auflösung x Farbtiefe abdecken. Der Framebuffer-Modus dient auch als Fallback-Modus - etwa, wenn der QXL-Treiber im Gastystem nicht installiert ist. Da 32Bit Farbtiefe 4 Bytes entsprechen, ist die Auflösung Höhe x Breite in Pixel mit einem Faktor 4 zu multiplizieren. Im Falle von Linux-Gastystemen ist als Faktor noch die Anzahl der Schirme (=Heads) zu berücksichtigen.
  • ram: Tests zeigen, dass der Parameter offenbar einen limitierten Memory-Bereich wiedergibt (für einen sog. virtuellen Memory-Bar 1; entspricht einem PCI Memory Bar-Bereich). Für diesen primären Memory-"Bar" erhält man nie effektiv wirksame Video-Ram-Werte > 512MiB - auch wenn man etwa ram='1073741824' festlegt. Das liegt offenbar an einer 32-Bit Adressierung. Dieser Speicher steht als sog. "IO Pages Memory" zur Verfügung. Er sollte (Pufferung!) mehr als das 4-fache des vgamem-Wertes betragen.
  • vram:Tests zeigen, dass dieser Parameter offenbar einen weiteren mit 32Bit addressierten Memory-Bereich wiedergibt (Adress-Bar 2; entspricht einem PCI Memory Bar-Bereich). Auch für diesen sekundären Memory-"Bar" erhält man daher nie effektiv wirksame Video-Ram-Werte > 512MiB. Der Speicherbereich steht als sog. Surface-Memory der virtuellen Graka zur Verfügung. Er sollte mindestens so groß sein, wie das Doppelte des vgamem-Wertes.
    Dieser Memory-bereich kann bei Bedarf neben Texturen wohl auch IO-Page-Daten aufnehmen.
  • vram64:Alternative zu vram! Tests zeigen, dass dieser Parameter offenbar einen mit 64Bit adressierten Memory-Bereich wiedergibt (Adress-Bar 2). Der Parameter überschreibt vram; d.h. wenn angegeben, gilt vram64 und vram wird ignoriert. Der zweite Memory-Bar kann unter vram64 somit sehr viele größere Speicherwerte adressieren als unter vram. vram64-Angaben sind daher vor allem interessant, wenn man mit wirklich großen Auflösungen (4K und größer) und mehreren virtuellen Schirmen arbeiten will.

Man kann sich das QXL-Device - also die virtuelle Grafikkarte - etwa wie folgt vorstellen:

Für Linux-Gastsysteme gelten dabei folgende Formeln :

Formeln zur Berechnung des QXL Video RAMs

vgamem >= Breite x Höhe x 4 x Anzahl Heads
ram >= 4 x vgamem (maximal 524288 KiB)
vram >= 2 x vgamem (maximal 524288 KiB)
Hohe Auflösungen : vram64 > 4 x vgamem (beliebig ≤ 2x10^12)

Was bedeutet das in unserem Fall für die Auflösung 2560 x 1440 :

vgamem >= 2560 x 1440 x 4 x Anzahl Heads
Plant man also mit 4 virtuellen Monitoren zu arbeiten:
vgamem ≥ 14400 x 4; wir runden das auf: 16384 x 4 = 65536 (= 64 MiB)
ram ≥ 262144 (248 MiB)
vram ≥ 131072 (128 MiB)

Rücksichtnahme auf den verfügbaren RAM des Hosts!

Natürlich kann es für Experimente auch mit nur einem virtuellen Monitor sinnvoll sein, bei hohen Auflösungen bzgl. der Video-Speicher-Größe auf die sichere Seite zu gehen. Es gilt aber:

Der insgesamt bereitgestellte Video RAM addiert sich zum festgelegten RAM der virtuellen Maschine dazu; d.h. er wird zusätzlich vom verfügbaren RAM des Hosts für KVM-Gastsysteme abgezweigt.

Das ist dann wichtig, wenn der RAM des Hostes begrenzt ist. In meinem Fall (16G RAM auf dem Laptop, 64G auf Desktops) ist das bei einer oder zwei virtuellen Maschinen nicht so relevant. Aber wenn der Speicher begrenzter ist und/oder mehr virtuelle Maschinen laufen sollen, lohnt es sich schon, den Video RAM auf das Notwendige einzuschränken. Für die Gesamtperformance des Systems kann mehr RAM durchaus viel wichtiger sein als ein zu groß gewählter Video RAM !

Abändern der Parameter in den Domän-Dateien von libvirt

Man kann meines Wissens z.Z. noch keine Einstellungen von Parametern für virtuelle QXL-Devices mittels "virt-manager" vornehmen. Davon lassen wir uns aber nicht abschrecken. Was immer man beim Aufsetzen einer virtuellen Maschine unter KVM/qemu mittels des Tools "virt-manager" vornimmt, landet ja in einer entsprechenden XML-Konfigurationsdatei unter dem Verzeichnis "/etc/libvirt/qemu". In der dortigen XML-Datei muss man die Zeilen mit <video> suchen und abändern. Valide Einträge, die man mit dem Lieblingseditor seiner Wahl vornimmt, sind in unserem Fall (heads=4) etwa :

      <model type='qxl' ram='262144' vram='262144' vgamem='65536' heads='4' primary='yes'/>
      <address type='pci' domain='0x0000' bus='0x00' slot='0x02' function='0x0'/>

Getestet habe ich in den nachfolgenden Artikeln mit den eben genannten Werten.

Mit Maximalwerten für ram, vram sähe das Ganze dagegen so aus:

      <model type='qxl' ram='524288' vram='524288' vgamem='65536' heads='4' primary='yes'/>
      <address type='pci' domain='0x0000' bus='0x00' slot='0x02' function='0x0'/>

Testweise kann man sich ja aber auch mal ansehen, was bei folgenden Einstellungen passiert:

      <model type='qxl' ram='262144' vram64='2097152' vgamem='65536' heads='4' primary='yes'/>
      <address type='pci' domain='0x0000' bus='0x00' slot='0x02' function='0x0'/>
      <model type='qxl' ram='1048576' vram='1048576' vgamem='65536' heads='4' primary='yes'/>
      <address type='pci' domain='0x0000' bus='0x00' slot='0x02' function='0x0'/>


Wichtiger Nachtrag 15.08.2017:

Ich musste gerade feststellen, dass es mit dem theoretischen Maximalwert für ram in Abhängigkeit vom RAM der virtuellen Maschine ("memory") ein Problem gibt. In einer der Debian-Gastsysteme versuchte ich zwischenzeitlich, den normalen RAM von 2048 MB auf 4096 MB zu erhöhen. vram war auf "524288" gesetzt. Daraufhin blieb der Bildschirm des Gastes beim Starten leider schwarz.


Nach etwas Recherche habe ich dann eine Bugmeldung für Virtual-Box zu einem ähnlichen Fehler gefunden; dort half eine Reduktion des Video Rams. Also habe ich das mal unter QEMU ausprobiert und bin bzgl. QXL zurück auf ram='262144'. Dann klappt alles auch mit einem Memory der VM ≥ 4096 MB.

Eine Wert vram='524288' oder vram64='2097152' bereitet dagegen keine Probleme. Dieser Wert ist auch groß genug für die meisten sinnvollen Anwendungen.

Mir ist im Moment nicht klar, warum dieses Problem auftritt. Der geneigte Leser sei hiermit aber vorgewarnt.

Wichtiger Hinweis: Restart des libvirtd.service vornehmen oder "virsh define" ausführen, um die Änderungen an den Domän-Dateien unter virt-manager bekannt zu machen.

Wenn ich solche Eingriffe in einer Domän-XML-Datei vornehme fahre ich die betroffene virtuelle Maschine vorher zur Sicherheit runter. (Den Zustand aller anderen laufenden Gastsysteme kann man zwischenzeitlich dagegen auf die Festplatte speichern und die zugehörigen virtuellen Maschinen selbst pausieren lassen. Siehe hierzu die entsprechende Option "Save" unter virt-manager"). Nach der Durchführung der Änderungen an der XML-Definitionsdatei zu einer einzelnen virtuellen Maschine ( bzw. "Domäne") müssen die neuen Einstellungen dem laufenden libvirtd-Dämon oder zugehörigen administrativen Programmen bekannt gemacht werden. Dafür gibt es zwei Möglichkeiten:/p>

Möglichkeit 1: Restart des libvirtd-Dämons und ein neues Connecten zum Dämon unter "virt-manager". Vorab sollte der Zustand aller laufenden virtuellen Maschinen ge-"saved" werden. Danach als user "root" das Kommando
systemctl restart libvirtd.service
absetzen! Dann sich unter virt-manager wieder mit dem Dämon verbinden und die geänderte Maschine neu hochfahren sowie die suspendierten anderen Systeme erneut starten.

Möglichkeit 2: Nutzen von "virsh" für eine Re-Definition der geänderten libvirt-"Domäne":

$ virsh --connect qemu:///system
Connecting to uri: qemu:///system
Welcome to virsh, the virtualization interactive terminal.

Type:  'help' for help with commands
       'quit' to quit

virsh # define /etc/libvirt/qemu/NAME_der_geanderten_VM.xml

Siehe zur 2-ten Möglichkeit auch:

Überprüfung des angeforderten und des tatsächlich bereitgestellten Video-Speichers

Wie prüfe ich, wie die Daten der XML-Datei beim erneuten Start des Gastsystems umgesetzt werden? Dazu kann man sich zunächst mal den Befehl ansehen, der zum Start der virtuellen Maschine faktisch abgesetzt wurde:

ps aux | grep qemu | grep mem

Im Output finden sich dann Abschnitte wie

    -chardev spicevmc,id=charchannel0,name=vdagent 
    -device virtserialport,bus=virtio-serial0.0,nr=1,chardev=charchannel0,id=channel0,name=com.redhat.spice.0 
    -spice port=5900,addr=,disable-ticketing,image-compression=off,seamless-migration=on 
    -device qxl-vga,id=video0,ram_size=268435456,vram_size=268435456,vram64_size_mb=0,vgamem_mb=64,max_outputs=4,bus=pci.0,addr=0x2


Man erkennt hier unschwer die Umsetzung der Speicheranforderungen. Komischerweise in unterschiedlichen Einheiten (ram_size und vram_size in Bytes und vgamem_mb bzw. vram64_size in MiB! Das soll uns aber nicht weiter stören ....

Im Gastsystem selbst hilft nach dem Start meist ein Absetzen des Kommandos "dmesg | grep drm".

root@kali2017-1:~# dmesg | grep drm
[    1.668901] [drm] Initialized
[    1.828524] [drm] Device Version 0.0
[    1.828529] [drm] Compression level 0 log level 0
[    1.828530] [drm] Currently using mode #0, list at 0x488
[    1.828530] [drm] 114686 io pages at offset 0x4000000
[    1.828531] [drm] 67108864 byte draw area at offset 0x0
[    1.828531] [drm] RAM header offset: 0x1fffe000
[    1.828532] [drm] rom modes offset 0x488 for 142 modes
[    1.832481] [drm] qxl: 64M of VRAM memory size
[    1.832481] [drm] qxl: 511M of IO pages memory ready (VRAM domain)
[    1.832482] [drm] qxl: 2048M of Surface memory size
[    1.836647] [drm] main mem slot 1 [a0000000,1fffe000]
[    1.836648] [drm] surface mem slot 2 [100000000,80000000]
[    1.836649] [drm] Supports vblank timestamp caching Rev 2 (21.10.2013).
[    1.836649] [drm] No driver support for vblank timestamp query.
[    1.837401] [drm] fb mappable at 0xA0000000, size 3145728
[    1.837402] [drm] fb: depth 24, pitch 4096, width 1024, height 768
[    1.838735] fbcon: qxldrmfb (fb0) is primary device
[    1.865428] qxl 0000:00:02.0: fb0: qxldrmfb frame buffer device
[    1.889589] [drm] Initialized qxl 0.1.0 20120117 for 0000:00:02.0 on minor 0
[    1.927986] [drm] Device Version 1.0
[    1.927987] [drm] Compression level 0 log level 0
[    1.927988] [drm] Currently using mode #0, list at 0x488
[    1.927989] [drm] 12286 io pages at offset 0x1000000
[    1.927989] [drm] 16777216 byte draw area at offset 0x0
[    1.927990] [drm] RAM header offset: 0x3ffe000
[    1.927990] [drm] rom modes offset 0x488 for 128 modes
[    1.927996] [drm] qxl: 16M of VRAM memory size
[    1.927997] [drm] qxl: 63M of IO pages memory ready (VRAM domain)
[    1.927997] [drm] qxl: 64M of Surface memory size
[    1.932065] [drm] main mem slot 1 [e0000000,3ffe000]
[    1.932067] [drm] surface mem slot 2 [e4000000,4000000]
[    1.932068] [drm] Supports vblank timestamp caching Rev 2 (21.10.2013).
[    1.932068] [drm] No driver support for vblank timestamp query.
[    1.933351] [drm] fb mappable at 0xE0000000, size 3145728
[    1.933352] [drm] fb: depth 24, pitch 4096, width 1024, height 768
[    1.933890] qxl 0000:00:0a.0: fb1: qxldrmfb frame buffer device
[    1.933894] [drm] Initialized qxl 0.1.0 20120117 for 0000:00:0a.0 on minor 1

Der aufmerksame Leser hat sicher mitbekommen, dass ich im letzten Beispiel eine virtuelle Maschine mit 2 QXL-Devices dargestellt habe. Das erste QXL-Device hat dabei Werte von ram='524288' vram64='2097152' vgamem='65536' zugeteilt bekommen.

Wenn der Ringpuffer des dmesg-Befehl das obige Ergebnis nicht liefert (kann nach einer Weile im laufenden Betrieb des Gastsystems passieren), der kann sich z.B. das Paket "hwinfo" installieren, damit alle HW-Einstellungen auslesen und dann im Output nach "graphics" suchen (oder die Ergebnisse von vornherein auf Zeilen mit "video" und "Graphic" einschränken.)

Genug für heute! Im Nachfolgeartikel

KVM/qemu mit QXL - hohe Auflösungen und mehrere virtuelle Monitore im Gastsystem definieren und nutzen - II

laden wir den qxl-Treiber im Gastsdystem nach, starten zudem auch den spice-vdagent und wenden schließlich "xrandr" im Gastsystem an.



Video und Video-RAM